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Le statue de Gibran a Bankstown, entre le Maire Khal asfour et la force motrice de Wally Wehbe,Par Raymond Abi-Arraj

Gibran Khalil Gibran a finalement occupe’ sa place, au sein  de la communauté libanaise dans la ville de Bankstown. Au coin de la rue Restwell South Terrace, le monument de Gibran se tient debout pour saluer tous les passants. Gibran se sent maintenant à la maison parmi les membres très nombreux de sa communauté,
 écrit Raymond Abi-Arraj-Sydney-Australie.


La cérémonie de dévoilement de la statue de Gibran Khalil Gibran à Bankstown a été réalisée en présence de Son Excellence George Bitar Ghanem, Consul général du Liban et un grand rassemblement des Libanais de premier plan qui ont participé  à cet important événement.


Comme dit le proverbe: « Il faut deux personnes pour danser le tango ». En fait, il a fallu deux personnes qui travaillent dur et bien en vue pour réaliser un projet très intéressant qui est devenu la coqueluche de la ville et animer toute une région: Wally Wehbe, l’initiateur et la force motrice derrière l’idée et Asfour Khal, l’animateur qui a rendu ce projet réalisable.


« J’ai été inspiré par une visite à Boston aux Etats-Unis où j’ai vécu la valeur de Gibran», explique Wally. «Je voulais faire un bon acte pour mon pays bien-aimé du le Liban et de respecter son nom et en même temps de faire quelque chose de bien pour l’Australie, et en particulier pour ma communauté au sein de la municipalité de Bankstown »


Wally est très réticent à parler de ses contributions en termes monétaires. Son célèbre générosité ne lui permet pas d’affirmer l’aide financière qu’il a apporté à ce projet. Sa préoccupation principale tourne principalement autour de la façon dont il peut aider son pays le Liban en même temps son pays d’adoption  l’Australie.


«L’Australie est mon pays et je ne peux jamais rendre a l’Australie ce qu’elle a fait pour moi personnellement et pour ma communauté», ajoute Wehbe. «L’Australie nous a donné beaucoup de choses formidables et nous devons lui donner quelque chose en retour et quant au Liban, il est vrai que J’ai quitté le Liban, mais le Liban n’a jamais quitté mon cœur et mon esprit ».


Pourquoi Gibran? «Le Monument Gibran est un élément unificateur-Il s’agit d’un événement culturel pour nous unir autour des événements culturels et historiques.  Nous ne laisserons pas la politique nous diviser ou ruiner nos relations avec les autres.. Gibran est universel et l’un des plus grands humanistes, pour ne pas mentionner qu’il est le troisième best-seller poète de tous les temps,apres  Shakespeare et de Lao-Tseu.
 « Plus important encore», déclare Wehbe, » nous avons besoin de rompre ce qui nous sépare religieusement et politiquement et plutôt opter pour ce qui nous unit, et l’auteur de «Le Prophète » était l’unificateur », d’où l’implication de  « Sydney Cedars Sports Club» dans ce projet.


Et lorsqu’on l’interroge sur le Club de Sydney Sport Cèdres, le président Wally Wehbe se précipite pour expliquer: « Il a été établi en 1987. Il est non-politique, une organisation à but non lucratif dont les objectifs principaux sont les activités sportives, sociales et culturelles. Le club que j’ai fondé avec Joseph Haddad a une position ferme contre la drogue, la criminalité et toutes les injustices sociales »


Wally ajoute: «Les joueurs de Sydney Cedars ont participé aux Jeux de maîtrise et a remporté deux médailles d’or en 2005 et 2009. Le Club a également entrepris de nombreuses visites au Liban et au Moyen-Orient où l’équipe de Sydney Cedars Volley-ball a affronté plusieurs équipes nationales ».


Qu’en est-il en Australie? « En Australie », a déclaré le président-fondateur, « le club a organisé un certain nombre d’événements sportifs et sociaux tels que le Backgammon, Ping-pong et des compétitions de squash, voyages sociaux et tournois de volleyball à Sydney, Melbourne et Canberra, etc. »


On dit souvent: les actions parlent plus que les mots. Il s’ensuit naturellement que si vous voulez juger le caractère d’un homme, vous regardez au delà de ce qu’il dit; vous regardez ce qu’il fait. Dans le cas de Wally Wehbe, le long de son voyage au cours des 3 dernières années, il a gagné lui-même les titres suivants: Président et fondateur du Club de Sydney Cedars Sports, président de « Australian Lebanese Christian Federation », homme d’affaires réussi, propriétaire et éditeur de nombreux medias: El Telegraph, Al Anwaar, Al Noujoum magazine, pour n’en citer que quelques-uns.


J’en ai entendu parler, et il est tout à fait crédible, que Wally Wehbe aime véritablement travailler avec d’autres personnes et, sans faire une grosse affaire  et sans qu’on lui demande, souvent sortir de sa façon de faire une faveur à quelqu’un ou pour les aider quand ils sont dans le besoin.


Enfin pourquoi Bankstown? Wally avec sa spontanéité dit: « Bankstown est une région très multiculturelle ou toutes les religions coexistent harmonieusement dans cette ville et où la présence de la communauté libanaise est importante … Par ailleurs, le maire de Khal Asfour a salué et encouragé l’idée quand je l’ai approché ».


Et qui est Khal Asfour et quel était son rôle dans l’érection du monument de Gibran? 


                                


Khal est le maire de Bankstown. Il a été élu en tant que conseiller municipal pour East Ward-Bankstown en Mars 2004. En Juin 2011, il a commencé son mandat en tant que maire et a de nouveau reçu la confiance de ses collègues quand il a été réélu maire en Septembre 2012.


« Bankstown est le foyer de l’une des communautés les plus multiculturelles du pays», Khal Asfour dit. « Il ya plus de 120 groupes linguistiques résidant dans les 76,82 kilomètres carrés de la zone de Bankstown gouvernement local».


Il ajoute: «Ce mélange très riche de cultures et de langues différentes en plus de la gamme fantastique de divertissement et de cuisine, en fait un endroit fascinant à visiter et à vivre dans. En un sens, on pourrait dire que nous sommes un microcosme du monde, on ne va pas dans le monde, le monde vient à nous! « 


Interrogé sur le make-up de Bankstown?


« Bankstown possède une communauté libanaise de manière significative et également une grande communauté vietnamienne et  un certain nombre de pays de la Méditerranée et l’Europe sont  bien représentés, y compris la Grèce, l’Italie et la Macédoine. Ces résidents ont tendance à avoir migré au cours des années 1960 et 70 et sont pour la plupart plus établie. Plus important encore, je suis très fier de l’harmonie qui a été mise en place dans notre ville « 


Est-ce le Monument de Gibran sa première célébration culturelle?


«Non», affirme Asfour. « En Novembre de l’année dernière, j’ai eu le plaisir de dévoiler officiellement le « bateau vietnamien », qui rend hommage à ceux qui ont perdu leur vie dans l’espoir de trouver la liberté en Australie. Leur courage et leur amour de la liberté est une source d’inspiration et aide notre communauté a apprécier les grands privilèges dont nous jouissons comme  Australiens. Le Monument, situé à la Place Saigon, Bankstown, rend également hommage à la précieuse contribution sociale, culturelle et économique que résidents vietnamiens ont fait à notre ville ».


Pourquoi une statue de Gibran?


« Tout d’abord, les résidents libanais de Bankstown ont eu un impact positif considérable sur notre ville », a déclaré Asfour. « Une grande partie de la force économique et culturelle dont nous jouissons en tant que communauté est dû à leur travail acharné et leur volonté de partager leur culture avec les autres».


« Cela peut être clairement vu par le nombre d’organismes communautaires libanais et des travailleurs communautaires, des restaurants et des petites entreprises, etc. J’ai senti que le temps était venu pour que Bankstown les honore officiellement».


« Les raisons pour lesquelles j’ai expressément choisi le Monument Khalil Gibran Khalil  sont les suivantes:


• Le message clé de Gibran concorde bien avec la philosophie du Conseil et ma vision en tant que maire, de promouvoir l’harmonie et le respect mutuel pour les personnes de toutes les religions et les croyances;


• les œuvres de Gibran sont aussi plein de bonnes valeurs morales et des enseignements inspirants qui s’appliquent aux personnes de toutes confessions. Nous avons tous beaucoup à apprendre de lui.


• Gibran est un géant en grande estime littéraire avec un énorme nombre de partisans internationalement. On n’a pas besoin d’être arabe pour apprécier son travail, et


• Gibran avait une passion pour la liberté et pour l’expression créative de soi. Il était un grand artiste et un humaniste et sert de modèle de rôle fantastique pour les résidents de tous âges.


Qu’est-ce que cela signifie pour lui la philosophie de Gibran?


Asfour répond: «L’établissement de l’harmonie dans Bankstown est l’une des priorités les plus importantes pour les dirigeants politiques et communautaires de notre ville, surtout pour moi ».


« Dans ma quête de cet objectif que je trouve de précieuses informations et inspirations dans la vie et les écrits de Gibran Khalil Gibran ».


«Gibran est manifestement une personne de conviction profonde et il avait le souci sincère et le respect pour les gens de toutes les races, les religions et les croyances (comme je l’ai déjà mentionné) La citation comme suit est une bonne illustration de ca.


Tu es mon frère et Je t’aime. Je t’aime quand vous prosternez dans votre mosquée, et vous agenouillez dans votre église et vous priez dans votre synagogue. Vous et moi sommes les fils d’une foi – l’Esprit.


«Gibran possédait également une grande passion pour la liberté et il a fermement rejeté le contrôle et la répression sous toutes ses formes, y compris la soumission des femmes et des groupes minoritaires».


«C’est un autre thème qui résonne fortement avec notre communauté et moi. Comme je l’ai indiqué plus tôt, le Monument du bateau vietnamien était aussi une célébration de l’amour pour la liberté « .


Est-ce qu’il a l’appui de la communauté pour ses différentes actions?


« J’ai toujours dit que notre ville appartient à ses habitants et eux seuls ont le droit de décider de la façon dont elle fonctionne», explique le maire.


« C’est la raison derrière le « Dix ans plan communautaire et Road Shows », ainsi que mon engagement constant avec les organisations résidents, les entreprises et la communauté, par téléphone, fax, lettres, e-mails et les visites personnelles ».


« Sur la base des commentaires que je reçois via mon réseau à travers la ville, les enquêtes communautaires etc, je crois fermement que la communauté approuve de mes actions et décisions».


Khal ajoute: «Je prends des décisions à l’unisson avec mes collègues conseillers qui sont aussi en contact continu avec les habitants de leur zone ainsi que la ville globale».


«Le Monument Gibran était une initiative conjointe avec le Club de Sydney Cedars Sports. C’était génial d’avoir cette organisation respectée de la communauté à bord et de voir comment le monument a été reçu. « 


Quel avenir pour le maire? Ses objectifs personnels ou ses aspirations futures dans la politique australienne?


« Certainement pas », dit-il. « Ma passion est de faire une différence à la ville que j’aime, Bankstown. »
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 « Beaucoup de choses ont été accomplis sur le plan économique, culturel et social. Nous avons une communauté passionnante et active pendant toute l’année, notre économie croît plus rapidement que jamais et la fierté augmente de plus en plus dans notre ville ».


Khal Asfour conclut: «En disant cela, je crois que l’avenir a des choses encore plus grandes dans le magasin, mais il ya encore du travail à faire et je veux être là pour continuer à avancer. »


Bien que Khal Asfour a son cœur dans cette ville splendide, on espère néanmoins que le maire populaire et très sympathique sera un jour en mesure d’accueillir le souhait de la Communauté de Bankstown et de les représenter dans le Parlement de l’État de New South Wales.


Par Raymond Abi-Arraj


Raymond est Ancien vice-président de l’Association Australienne Libanaise de NSW (ALA of NSW) et actuel Secrétaire Honoraire de la Société Catholique Maronite de l’Australie (Maronite Catholic Society of Australia) (Al RaaBiTah Al Marouniya)

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